Veel nieuws onder de zon in de weer-app van iOS7

20131114-190941.jpgNog altijd niet helemaal aangepast aan het winteruur? In de vernieuwde Weer-app van iOS 7 zie je hoe laat de zon precies opkomt en weer ondergaat. Ook op heel wat andere punten is die een stuk informatiever geworden.

De nieuwe Weer-app presenteert de voorspelling voor de komende twaalf uur op een horizontaal balkje. Als je dat balkje opzij schuift dan kom je – tussen de temperaturen, kans op neerslag en de wolkicoontjes – ook het moment van zonsopkomst of -ondergang tegen.

Klik je bovenaan op de naam van de geselecteerde stad, dan krijg je nog meer nuttige weerinformatie te zien. Denk aan de vochtigheid, gevoelstemperatuur, de gemiddelde regenkans over de hele dag en de windrichting. De grafische weergave van het actuele weer is ook een stuk fraaier geworden in iOS 7, al doen de geanimeerde wolkenhemels wel heel sterk aan die van Android denken.

Apple haalt verbod binnen op verkoop Samsung-apparaten in VS

Alweer een nieuwe wending in de Apple-Samsung oorlog. De Commissie voor Internationale Handel van de Verenigde Staten (USITC) heeft vrijdag de Zuid-Koreaanse groep Samsung verboden om sommige van zijn elektronische apparaten nog te importeren en verkopen in de VS. Volgens de USITC schenden ze de patenten van concurrent Apple. Afbeelding

De USITC publiceerde op zijn website een beslissing die ‘Samsung Electronics America en Samsung Telecommunications America verbiedt om artikelen te blijven importeren, verkopen en verdelen die een schending zijn van patenten van Apple.’

Apple, dat in augustus 2011 naar de USITC stapte, kreeg wel niet over de hele lijn gelijk: de commissie vond dat maar een deel van de beschuldigingen gegrond waren. Ze verwierp de beschuldigingen voor vier patenten.

De beslissing gaat in van zodra de termijn is verstreken waarin president Barack Obama zijn veto kan stellen. Een president maakt zelden gebruik van dat recht, maar vorige zaterdag gebeurde het toch nog voor de eerste keer sinds 1987. Toen ging het om een verbod van de USITC op de verkoop van apparaten van Apple, omdat die de patenten van Samsung zouden schenden.

Elektrocutiegevaar door valse iPhone-laders

Apple geeft klanten die twijfelen aan de echtheid van de laders voor hun iPhone of iPad de kans deze om te ruilen. Aan de basis van de actie liggen recente berichten over twee elektrocuties van gebruikers die een namaak-lader gebruikten.

burnedladerHelemaal gratis is de omruilactie niet. Voor ongeveer 10 dollar kunnen de twijfelaars een echte Apple-USB-oplader kopen in een van de Apple-stores. Dat stond dinsdag op een blog van de Amerikaanse technologiegigant.

“Recente gebeurtenissen suggereren dat bepaalde adapters die werden gemaakt door derde partijen of die werden nagemaakt, mogelijk niet correct gefabriceerd werden en tot veiligheidsproblemen kunnen leiden”, schrijft Apple.

Vanaf 16 augustus kunnen klanten die nu twijfelen aan de betrouwbaarheid van hun oplader, in een Apple-winkel terecht. Ze moeten de adapter meenemen en hun iPhone, iPad of iPod, zodat het serienummer kan worden genoteerd. Het aanbod geldt tot 18 oktober.

Apple opende in juli een onderzoek na de dood van een Chinese vrouw. Zij overleed nadat ze was geëlektrocuteerd terwijl ze haar iPhone aan het opladen was met een lader die niet door de fabrikant is goedgekeurd. Nadien kwamen er nog berichten over een tweede, niet-fatale elektrocutie in China.

Het blogbericht preciseert niet of de actie wereldwijd geldt. Bij Apple Benelux was dinsdagnamiddag niet onmiddellijk iemand bereikbaar voor meer uitleg.

Komt Obama in actie tegen dreigend iPhone-verbod?

Begin juni sprak de Amerikaanse handelscommissie een importverbod uit tegen bepaalde modellen van de iPhone, omdat die patenten van rivaal Samsung schonden. Dat definitieve verbod gaat in op 4 augustus. Tenzij president Obama zijn vetorecht gebruikt om de beslissing ongedaan te maken.

2f799e0e-f864-11e2-b47a-6de238bc863c_web_scale_0.0857143_0.0857143__
De uitspraak van de International Trade Commission (ITC) in juni stelde dat een aantal Apple-producten, waaronder de iPhone 4 en bepaalde (oudere) 3G-modellen van de iPad, een specifiek patent van Samsung hadden geschonden. Op vraag van Samsung stelde de ITC vervolgens een importverbod in tegen de gewraakte toestellen.

Apple verzette zich tegen deze beslissing, maar enkel een federale rechter of president Obama kunnen ze ongedaan maken – beslissingen van het ITC zijn doorgaans definitief. De federale beroepsprocedure loopt nog, maar volgens de Amerikaanse zakenkrant Wall Street Journal is Michael Froman van het ministerie van Handel belast met deze zaak, en is hij de ambtenaar die voor het einde van de week de beslissing om de iPhone 4 in de VS te weren ongedaan zou kunnen maken. De WSJ voegt er evenwel aan toe dat een dergelijke beslissing rechtstreeks van president Obama zelf moet komen.

Ook het ministerie van Justitie en de Federal Trade Commission volgen deze zaak van dichtbij, volgens bronnen van de krant. Het voorbije jaar hebben deze overheidsdiensten zich al vaker kritisch uitgelaten over oneerlijke concurrentie door het misbruik van cruciale patenten.

Essentiële patenten

Het is hoogst ongewoon dat een president of een regering een beslissing van de invloedrijke handelscommissie ongedaan maakt. De laatste keer dat zoiets gebeurde was in 1987.

Apple blijft volhouden dat zijn Koreaanse rivaal een dergelijk verbod niet had mogen bekomen. Samsung heeft zich immers net zoals vele andere technologiebedrijven geëngageerd om aan een redelijke prijs licenties te verstrekken voor patenten die essentieel zijn voor bepaalde standaarden. Zonder deze afspraken zou een bedrijf met cruciale patenten te veel macht kunnen uitoefenen over zijn concurrenten.

Samsung zegt dan weer op zijn beurt dat Apple diegene is die de patentoorlog met Samsung begonnen is, en dat het Koreaanse bedrijf geen andere keuze had dan in de tegenaanval te gaan. ‘Samsung heeft nooit patenten, essentiële of andere, ingezet als aanvalswapen om competitie te weren’, zegt het bedrijf aan de Wall Street Journal.

Als Obama of zijn administratie de beslissing van de ITC niet ongedaan maken, zal het importverbod van start gaan op 4 augustus.

“Grootste update sinds eerste iPhone”

De nieuwe iOS 7 is strak. Erg strak. Wit, zwart, en een accentkleur overheersen de meeste standaard apps. Er zijn dan ook weinig patroontjes terug te vinden, alhoewel ze hier en daar nog steeds zitten, maar hier kom ik zo meteen op terug. Ik zal niet langs alle nieuwe functies gaan, maar ik pik de belangrijkste er even uit.

Het lockscreen is ook compleet veranderd. In plaats van een blokje onderaan het scherm van je iPhone van de ene naar de andere kant te vegen, kun je nu op elke willekeurige plek links óf rechts vegen! Vanaf het lockscreen kun je nu ook bij je Notificaties, alsook bij het nieuwe Control Panel. Vanaf de onderkant van je scherm veeg je omhoog, en komt er net als het Notificatiecentrum een paneel mee waarop je snel Wi-Fi, Bluetooth, schermrotatie, of vliegtuigmodus aan en uit kan zetten, de helderheid van je scherm in kan stellen, je muziek kan bedienen, en de Airplay- en de nieuwe Airdrop-functie gebruiken. Onderaan staan ook vier app-snelkoppelingen, waarmee je je zaklamp kan aanzetten, of snel naar een app gaan.

Eerder genoemd is er ook een nieuwe Airdrop-functie. Airdrop is Apple’s antwoord op NFC. Je hoeft niet met je telefoon de kamer rond te gaan en hem tegen een andere telefoon te tikken; zet het aan en je verschijnt op een ander zijn iPhone, die jou vervolgens een foto kan versturen.

Verder zijn er nog kleine interface-tweaks toegevoegd. Zo geeft het Klok-app-icoon de juiste tijd aan, net als de Agenda-app altijd de juiste datum toont. Ook verwelkomt Apple dynamische wallpapers die meebewegen met de beweging van je telefoon, en kunnen apps geüpdatet worden op de achtergrond. Als je dan een notificatie krijgt, staat die ook meteen voor je klaar!


Een nieuwe look

Uit eerde mock-ups en zogenaamde ‘gelekte screenshots’ kon je zien wat de verwachting van de gebruiker was voor iOS 7. Een dag voor de aankondiging zag ik een reconstructie  van een eerder gelekte foto langskomen dat waarschijnlijk de échte iOS 7 moest voorstellen. Ik lachte om het design, want het zag eruit alsof iemand zelf maar wat bij mekaar heeft gegooid. Enkele weken geleden keek ik dan ook naar de livestream van de keynote op het WWDC, en tot mijn verbazing zag ik precies hetzelfde als wat ik eerder had gezien.

Het nieuwe design is zeer, maar dan ook zeer inconsistent. Dit wil zeggen dat veel elementen niet met mekaar overeenkomen en er dan ook veel variatie in het design zit. Zet maar eens wat apps op een rij: iMessage is een beetje bollig, het Agenda-icoon is wit en typografisch, het Camera-icoon is erg grijs, het Weer is superplat met een kleurverloopje, Kaarten is véél te druk, Game Center heeft glanzende bollen, de iTunes- en App Store lijken simpel Photoshop-werk, en zitten er nou toch kleine patroontjes in de Herinneringen- en Notities-app? In het Control Panel zijn de toggles rond, de AirDrop- en AirPlay-knoppen rechthoekig, en hebben de apps onderaan ronde hoeken.

Microsoft Office te downloaden op iPhone

Office voor iOS is te downloaden op de iPhone. Maar er zijn wat nadelen: het is niet gratis, en er is geen iPad-versie.

Iedereen met een abonnement op Office 365 kan vanaf nu ook een versie van Office voor de iPhone downloaden. Je hoeft er niet voor bij te betalen, maar je kan de app niet krijgen zonder het hele Office 365-pakket.

De mobiele Office omvat Word, Excel en Powerpoint. Office voor de iPhone geeft je een lijst van al je bestanden in je cloudopslag van Microsoft Skydrive. Door op de bestanden te klikken kan je ze op de iPhone bekijken en bewerken. Bewerkte documenten worden opnieuw bewaard in Skydrive. Je kan zelfs een lokale kopie opslaan als je dat wil.

De bewerkingscapaciteiten van deze Office voor iPhone zijn vrij beperkt. Het lijkt erop dat het er vooral om gaat op wijzigingen op het laatste ogenblik door te voeren en niet om een document te gaan opbouwen. In Word kan je bijvoorbeeld tekst aanpassen en kleuren van woorden wijzigen. In Excel kan je cellen selecteren en grafieken maken. Je kan ook de inhoud van cellen wijzigen, ook als het formules zijn.

Je kan ook opmerkingen aan het document toevoegen, wat wel handig is als je bijvoorbeeld feedback nodig hebt van je uithuizige baas.

Voorlopig kunnen enkel Amerikanen de iPhone-Office downloaden. De rest van de wereld zou in de komende dagen volgen. Wie ook graag de iPad-app wil, heeft dikke pech. Die komt er niet volgens Microsoft.

Apple overweegt grotere schermen voor iPhone

20130614-130455.jpg

Het Amerikaanse technologiebedrijf Apple zou overwegen om iPhones op de markt te brengen met grotere beeldschermen. Ook zou het bedrijf goedkopere modellen in een reeks verschillende kleuren willen lanceren. Dat meldde persbureau Reuters donderdag op basis van ingewijden. Het zou gaan om schermen van 4,7 en 5,7 inch.
Apple zou volgend jaar minstens twee grotere iPhones willen introduceren. Daarmee beweegt het bedrijf richting ‘phablets’ of grotere smartphones die nog net geen tablets mogen worden genoemd.

Volgens de ingewijden wil het bedrijf bovendien een goedkoper model in de winkelrekken brengen. Om het onderscheid te maken met de duurdere modellen, die in het wit of het zwart worden verkocht, zou dat goedkoper model in vijf tot zes kleuren op de markt worden gebracht. Apple zou voor deze smartphone een prijs van 99 dollar (74 euro) willen hanteren.

Het Amerikaanse bedrijf wil volgens de bronnen met die nieuwe producten zijn Zuid-Koreaanse concurrent Samsung het hoofd bieden.

Amerikaans importverbod dreigt voor Apple

appleEr hangt de Amerikaanse technologiegigant Apple een importverbod boven het hoofd voor een aantal oudere modellen van zijn iPhone en iPad. De handelscommissie van de Verenigde Staten maakte dinsdag bekend dat Apple een patent van zijn Zuid-Koreaanse concurrent Samsung heeft geschonden.

De uitspraak van de handelscommissie is definitief. Alleen een stap naar de federale rechter of ingrijpen binnen de zestig dagen door president Barack Obama kan het importverbod nog voorkomen.

De uitspraak draait rond een onderdeel van de smartphones en tablets dat werd gebruikt in de iPhone 4, de iPhone 3 en 3GS, en in de iPad 3G en iPad2 3G van de Amerikaanse operator AT&T. Het importverbod zou alleen voor die toestellen gelden, en dus niet voor de meest recente.

In een mededeling zegt Apple in beroep te gaan. ‘We zijn teleurgesteld dat de commissie een eerdere beslissing ongedaan heeft gemaakt en zullen in beroep gaan. Deze beslissing heeft ook geen impact op de beschikbaarheid van Apple-toestellen in de Verenigde Staten.’

‘Samsung gebruikt een strategie die door rechtbanken en toezichthouders overal ter wereld wordt verworpen. In Europa heeft Samsung toegegeven dat zoiets tegen de belangen van consumenten is, maar in de Verenigde Staten blijven ze proberen de verkoop van Apple-producten tegen te houden’, besluit Apple.

Samsung zegt op zijn beurt dat de ITC het ‘duidelijk heeft gemaakt dat Apple de patenten van Samsung heeft misbruikt. We zullen onze best doen om onze intellectuele eigendomsrechten te verdedigen.’

Apple en Samsung zijn al jaren in een patentenoorlog verwikkeld over verschillende onderdelen van telefoons en tablets. De ene keer wint Samsung, de andere keer Apple. Samen zijn de twee bedrijven goed voor meer dan de helft van de wereldwijde smartphoneverkoop. Samsung is de grootste, maar Apple domineert in de VS.

WhatsApp begint met jaarabonnementen op iOS

De populaire berichtendienst WhatsApp start dit jaar nog met een abonnementsmodel voor zijn apps op iOS. Wie de dienst wil gebruiken, betaalt daarvoor elk jaar een bedrag, en dus niet enkel bij de aankoop van de app.

De enige plaats waar WhatsApp bij aanschaf geld kost, is op de iPhone en de iPad. Daar betaal je 89 eurocent voor een advertentieloze versie van de sms-vervangende dienst. Op andere platformen, zoals Android, BlackBerry of Windows Phone, is de app gratis maar moet je na een jaar elk jaar een dollar betalen.

Bij WhatsApp willen ze die situatie gelijktrekken voor alle platformen, en het bedrijf komt nog dit jaar met een gelijkaardige abonnementsformule voor iOS. Vermoedelijk zal ook voor de iPhone een gelijkaardige tarifering van 99 dollarcent per jaar gehanteerd worden.

Dat heeft WhatsApp-ceo Jan Koum bekendgemaakt in een interview met een Nederlandse journalist. Het abonnementsmodel zou enkel gelden voor nieuwe gebruikers van de berichtendienst. ‘We zijn vrij relax over datums, maar het zal zeker dit jaar gebeuren. Het staat op de road map‘, zegt Koum.

Voorlopig wordt er bij WhatsApp niet nagedacht over een desktopversie van de dienst. Volgens de ceo wordt de wereld steeds mobieler en hebben steeds meer mensen altijd hun smartphone bij de hand.

WhatsApp is een van de populairste smartphone-apps om berichten en multimediabestanden uit te wisselen. De vele miljoenen gebruikers versturen elke dag zo’n 17 miljard berichten uit via de berichtendienst. Steeds meer appmakers willen een graantje meepikken van het succes van WhatsApp en zetten in op gelijkaardige diensten. Er zijn kleine initiatieven zoals Line en GroupMe, maar ook grootmachten zoals Facebook en Samsung ontwikkelen eigen apps – Messenger en ChatON – die de klassieke sms overbodig moeten maken.

Voer je e-mailadres in om deze blog te volgen en nieuwe posts via e-mail te ontvangen.